Gloednieuwe boulderzaal in
Stekene is een schot in de roos

Share on facebook
Share on twitter
Share on whatsapp
Share on pinterest
Share on email
Share on linkedin
SAMSUNG CSC

Een boulderzaal, het zegt u misschien niet veel. In twee woorden uitgelegd: het is een klimzaal met een beperkte hoogte waar vallen op de superzachte mat zomaar kan. De bestaande klimmuur (in het jargon de lengtezaal) in de sporthal heeft een hoogte van 11 meter, de boulderzaal is 4,30 meter hoog.

Bergsport Waasland. Het klink even logisch als een waterskiclub in de Saharawoestijn maar vergis u niet. De club is een succesverhaal. Robert Verberckmoes en Eric De Schepper geven graag tekst en uitleg. ‘Misschien best even de historiek schetsen: vroeger klom men buiten in de bergen op de rotsen. In de winter lag dat allemaal stil en dan merkte men dat de conditie en de techniek verwaterde. Zo is men op het idee gekomen om de klassieke klimmuren te maken en nadien is men een stap verder gegaan naar minder hoog, zonder touwen als bescherming om de moeilijke passages heel frequent te kunnen oefenen. En de boulderzaal was geboren.’

Lage drempel

‘Het is ook een pak laagdrempeliger om met klimmen te starten. Er is minder materiaal nodig, enkel een paar klimschoenen, en je bent vertrokken. Eén van de voordelen is dat je ook minder begeleiders nodig hebt maar je moet de zaken los van elkaar zien. Boulderen is een Olympische sport geworden omdat je overal ter wereld een identieke opstelling kan creëren. Op de laatste spelen waren er drie disciplines: boulderen, lengteklimmen en speedklimmen. Die laatste twee zijn mét veiligheidstouw.’ De meesten specialiseren zich in één van de drie disciplines. ‘

Media

‘Bij de opening was er een artikel in de dagbladen maar toen waren er nog hiaten. Leveringsproblemen van bepaalde grepen en dergelijke maar nu zitten die wanden al goed vol. Er kan nog bij maar we moeten die ook niet overvol zetten want bepaalde routes zijn moeilijk. Dat misten we een beetje in onze lengtezaal en konden we hier wel uitwerken. Die eerste zaal is in gebruik sinds de opening van de sporthal in 2015 en nu is er de nieuwe boulderzaal.

400 leden

‘Momenteel hebben we een 400-tal leden. De jeugdgroepen tellen een 70-tal kleine jongens en meisjes maar er zijn ook volwassenen die aan rotsklimmen doen. Die zijn dit stadium al lang voorbij maar komen hier trainen. Er is onze werking in de Alpen zelf, stages waar we mensen opleiden en daar wordt een onderscheid gemaakt tussen het bergwandelen het alpineklimmen in het echte hooggebergte en zowaar het ijsklimmen. Oorspronkelijk was er in Oostenrijk het ‘Alpenverein’ en daarrond is in Vlaanderen de klim- en bergsportfederatie georganiseerd. Eerst per provincie en dan hebben we de Bergsportvereniging Waasland opgericht. Er is meer infrastructuur in het Waasland dan enkel in de Stekense sporthal maar dat zijn allemaal commerciële uitbatingen, hier gebeurt het met vrijwilligers.’

Routebouwers

‘Hier zijn een 15-tal routebouwers aan het werk geweest om de muur te vullen. Sommigen daarvan komen vaak terug, als club bieden wij die ook een opleiding aan, het is meer dan enkel een bout vastdraaien.

Die routes moeten regelmatig afgebroken en weer opgebouwd worden want na een tijdje kennen de klimmers die blindelings uit het hoofd en dan is de pret ervan af. De scholen nemen vaak contact op met de balie van de sporthal en wij zorgen voor begeleiding. Dat is de ideale kweekvijver maar sinds de komst van de lengtezaal moeten wij geen reclame meer maken. Vroeger moesten wij gaan ronselen maar nu zitten we met een wachtlijst door het grote succes. In de lengtezaal beperken we ons tot 15 man per sessie vanwege de beveiliging maar in de boulderzaal kan iedereen vrij klimmen en is er in principe geen beperking qua capaciteit. Vallen kan zonder kleerscheuren, maar het is uiteraard niet de bedoeling. Momenteel is het heel moeilijk in te schatten welke van de twee zalen de voorkeur geniet bij de jongeren, onze boulderzaal is maar pas open. Ik heb de indruk dat het gespreid is en zo raken die wachtlijsten misschien ingekort of zelfs helemaal overbodig.’

Geen stofwolk in Stekene

‘De samenwerking met de gemeente Stekene verloopt fantastisch goed. Zelfs toen we enkel de lengtezaal hadden konden we ook rekenen op hun steun. Als je in andere klimzalen binnenkomt word je soms overvallen door een stofwolk, dat is hier nooit het geval door het goed onderhoud vanwege het gemeentepersoneel. Het onderhoud van de klimmuren zelf is voor ons maar de zaalwachters doen de reiniging van de bodem en het algemene onderhoud. De klimwanden hebben we zelf gebouwd en uitgerust maar de wanden en de ingang van de zaal zijn door de gemeente uitgevoerd.’

Info: jongeren die toch willen klimmen kunnen terecht op info@bergsportwaasland.be of via de website bergsportwaasland.be. De boulderzaal is niet gebonden aan specifieke openingsuren. Die is toegankelijk tijdens de normale openingsuren van de sporthal. Voor de lengtezaal is er wel een klimvaardigheidsattest nodig. Dat kan in Stekene behaald worden. Beginnende leden kunnen materiaal van de club huren en/of gebruiken.