Microbrouwerij 4KNT, de West-Vleteren van Stekene

Eigenzinnige bieren, alles draait om beleving

IN een gekke bui besloten drie Stekense vrienden en oud chiroboys  – Bert Van Hooste , Chris De Bruyne en Peter Van Severen – om een eigen biertje te brouwen. Wat meestal een verre droom blijft, was de start van iets moois. In juli 2018 werd brouwerij 4KNT boven de doopvont gehouden. Onder het motto ‘niets hoeft, zo lang we het zelf leuk vinden’ grossiert het eigenzinnige trio ondertussen in diverse prijzen op bierfestivals. Gazet Van Stekene mocht op degustatie in hun proeflokaal in een voormalige landbouwloods in de Polken. ‘Voor mij graag een Penta 4KNT (5,5%) en schenk onze fotograaf ook maar eentje in…’

Hectische weken bij 4KNT, lassen en boren dat het een lieve lust is. ‘We installeerden acht nieuwe brouwketels maar die moeten we natuurlijk tot in de puntjes afstellen. Nadien proefdraaien, eerst met water, later met bier. Er mag niets fout gaan, we zijn op dat vlak maniakaal.’

Nieuwe brouwketels waren nodig omwille van een verhoogde vraag. ‘Het gaat hard, we merken aan alles dat onze bieren in de smaak vallen. Maar we laten ons niet gek maken en investeren op ons eigen tempo. Uitgroeien tot een megabrouwerij is niets voor ons. We blijven kleinschalig maar daarom niet minder professioneel.’

Van Carré C naar Tripel

Onze Pentabiertjes vloeien vlot naar binnen, heerlijk fris van smaak, lichtzoete geuren van mout en kruidige aroma’s afkomstig van de hop. “Wij hebben ondertussen verschillende bieren in het assortiment. Naast de Penta brengen we een Tripel 4KNT (8%), een samenspel van kruidige en fruitige smaken ondersteund door een zachte moutigheid. De Carré C (6%) heeft een krachtige smaak met een bittere afdronk. De Square B (6%) is dan weer een vol en complex biertje met een kruidige geur van koriander als afronding.’

Prijswinnaars

Sporadisch neemt 4KNT deel aan bierfestivals. ‘We moeten het meestal opnemen tegen ‘professionele’ brouwerijen maar dat belet ons niet om heel wat prijzen in de wacht te slepen. Op het Modeste Bierfestival 2021 bij Brouwerij De Koninck werden we bekroond met de publieksprijs en de prijs van de vakjury, met onze Special Belge. In 2019 wonnen we op hetzelfde festival de 1ste prijs met onze Ippa.’

Eigen touch

Voor Bert, Chris en Peter draait alles om de beleving: glazen van 4KNT, kartonnen dozen, gepersonaliseerde bierbakken, herkenbaar en simpel, altijd weer met een eigen 4KNT touch. ‘Voor heel wat bedrijven en organisaties zijn we ondertussen een gewaardeerde partner in het bedenken van concepten voor onder meer incentives of geschenken.’

Met 4KNT willen we bovenal onze passie en kennis delen

4KNT wil bovenal zijn passie en kennis delen met iedereen. ‘Zo organiseerden wij ‘The Slowbrew Tour’ waarbij we bezoekers onderdompelden in het reilen en zeilen van het brouwersleven, ze proefden van verschillende bieren, was een gezellig samenzijn. Ook bij onze zomerbar stond beleving en genieten centraal.’

Van Stekene tot Amsterdam

We zijn ondertussen aan een tweede biertje toe, de Carré C, het leven van een journalist en een fotograaf valt niet mee. ‘De biertjes van 4KNT vinden gretig hun weg naar zowat alle cafés in Stekene en in diverse Sint-Niklase cafés zijn ze gegeerd, onder meer in de Casino en Het Hemelrijk. Met de West-Vleteren van Stekene richten we ons toch vooral op de eigen regio, maar ook in Mol en zelfs in Amsterdam weten ze onze bieren naar waarde te schatten. We zijn ontzettend blij met de erkenning en het is een stimulans om verder te experimenteren en nieuwe bieren te ontwikkelen.’

Foto: Guido Verlaet

Dwarskoppen

Een Stekense uitdrukking luidt: nen vierkantige, iemand die finaal zijn eigen goesting doet, een beetje een ‘dwarskop’. ‘Dat typeert ons volledig. Vriendschap is het fundament van 4KNT. Wij zijn alle drie thuis in verschillende vakgebieden, vullen elkaar perfect aan. Bert is de technieker, Chris is het creatieve brein op het vlak van ontwerpen, Peter is de ingenieur/brouwmeester. Onze complementariteit en de bereidheid om van elkaar te leren maakt 4KNT tot wat we nu zijn. We hebben het al gezegd: we moeten er niet van leven, het moet plezant blijven. Santé!

Share on facebook
Share on twitter
Share on whatsapp
Share on pinterest
Share on email
Share on linkedin