Voetbal als maatschappelijk bindmiddel bij Avanti Stekene

Share on facebook
Share on twitter
Share on whatsapp
Share on pinterest
Share on email
Share on linkedin

SINDS de oprichting in 2013 groeide Avanti Stekene uit tot één van de grootste sportclubs in de gemeente. De eerste ploeg uitkomend in 3de Amateurs is dan wel het uithangbord, toch springt vooral de jeugdwerking met bijna 300 jongeren in het oog. Gazet Van Stekene sprak met Gino Rossaer (Voorzitter), Wim Peeters (Jeugdvoorzitter) en Stephanie De Ruyte (Gerechtelijke correspondent): ‘We zijn een kleine, bloeiende kmo met alle bijhorende groeipijnen.’

Vier jaar geleden stapte het toenmalige jeugdbestuur op, één van de redenen was de manke samenwerking tussen het jeugd- en algemene bestuur. ‘Op dat moment telden we 139 jeugdspelers die we wilden laten voetballen. Samen met onder meer Jimmy Goossens en een aantal ouders richtten we een nieuw jeugdbestuur op. Het eerste jaar was heel moeilijk, de sportieve kennis ontbrak. Wij brachten wel knowhow van het bedrijfsleven in de club onder meer op het vlak van IT, websites, sociale media. Op die manier automatiseerden we en vonden later nog vrijwilligers met competenties in hun eigen vakgebied.’

Gewestelijke en provinciale ploegen

In de beginfase besliste het jeugdbestuur nog alles samen maar dat was niet langer houdbaar. ‘We vonden de sportieve mensen die mee in ons verhaal wilden stappen en maakten een vijfjaren plan op. De ambitie was om van 139 jeugdspelers naar 250 te groeien, een provinciale ploeg te creëren met bijhorende gediplomeerde trainers, regelmatig een jeugdspeler laten doorgroeien naar het belofte-elftal is één van de targets.’

Een jaar eerder dan voorzien haalde Avanti Stekene het label provinciale voetbal voor zijn jeugdteams. ‘De gewestelijke ploegen spelen tegen clubs uit omliggende gemeenten, provinciale ploegen spelen tegen clubs verder dan alleen het Waasland. Voor provinciaal voetbal ligt de voetbaltechnische lat hoger.’

FOTO: kadeho

Pijnscheuten

Ondertussen zijn 292 jeugdspelers aangesloten vrijwel allemaal afkomstig uit Stekene, een wachtlijst is de omgekeerde kant van de succesmedaille. Het aantal jeugdploegen steeg van 14 naar 26, onder leiding van 34 trainers. De jongste kinderen – U6 – betalen jaarlijks 190 euro lidgeld, in leeftijd verder oplopend tot 290 euro. De club evolueert naar een kmo, de werking wordt complexer. ‘Dat gaat gepaard met groeipijnen. We waren en zijn nog steeds met te weinig mensen die zich engageren. Voor bestuursleden is het geen fulltime job maar we zijn dagelijks zeker drie uur in de weer voor de club.’

Een tweede pijnpunt is de beperkte accommodatie. ‘We groeiden uit ons jasje op het vlak van accommodatie en beschikken niet over uitwijkmogelijkheden. We zijn overigens de gemeente Stekene zeer dankbaar voor hun steun, onder andere met een kunstgrasveld. Hierdoor kunnen we gans het jaar een ‘perfecte’ grasmat aanbieden. Qua terreinen kan het nog net maar met de kleedkamers zijn we te klein gehuisvest.’

FOTO: Avanti Stekene

Tenslotte kampt de club ook nog met ‘sociale uitdagingen’. ‘We hebben te maken met circa 650 ouders, iedere ouder heeft het beste voor met zijn/haar kind, de nieuwe Messi of Ronaldo zit in de familie. Dat wringt af en toe wel eens, sommige ouders willen hun kind absoluut in de provinciale ploeg praten. Als bestuur moeten wij daar diplomatisch mee omgaan.’

KADER: Avanti Stekene in een notendop
• Aangesloten bij KBVK met stamnummer 8552
Fusieclub van Stekene Sportief en VV Straatje Stekene opgericht in 2013
Eerste elftal actief in 3de Amateurs (vroegere bevordering)
292 jeugdspelers in Provinciale en Gewestelijke competities
26 jeugdploegen, G-ploeg
34 trainers
Locatie: Campus ‘Groene Putte’, Heistraat Stekene met 4 terreinen waaronder een kunstgras terrein dat voldoet aan de normen van nationaal voetbal qua grootte en verlichting

G-voetbal: deelnemen belangrijker dan winnen

Met G-voetbal biedt Avanti Stekene ook speelkansen aan personen met een verstandelijke beperking, al dan niet gecombineerd met een fysieke handicap. ‘Ze kunnen bij ons in een gestructureerd kader en binnen hun mogelijkheden voetballen. Plezierbeleving staat voorop, deelnemen is hier echt belangrijker dan winnen. Het uiteindelijke doel is integratie van G-voetballers in reguliere clubs. Ze spelen niet in een competitie, wedstrijden worden geleid door officiële scheidsrechters die een specifieke opleiding kregen.’

Gino Rossaer, Wim Peeters en Stephanie De Ruyte zijn het erover eens: Avanti Stekene heeft een belangrijke sociale en sportieve functie binnen de gemeente. ‘We nemen ons engagement zeer serieus, alle medewerkers hebben een voorbeeldfunctie. Clubbelang primeert boven individueel belang. In combinatie met een gezonde financiële situatie ziet de toekomst er rooskleurig uit. Maar we zullen iedere dag weer het onderste uit de kan moeten halen, aan uitdagingen geen gebrek.’

FOTO: kadeho